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Pékin underground

pékin-pirate-9782848764948Dans ce roman contemporain de Xu Zechen (né en 1978), nous suivons le parcours de Dunhuang, un jeune faussaire sortant de prison, dans un Pékin gris de poussière, et qui va rencontrer d’autres personnages, vivant un peu au jour le jour, de ventes à la sauvette, de magouilles, dans la crainte des contrôles de police et à la merci des propriétaires trop gourmands qui louent de véritables taudis !

Les personnages sont très pragmatiques, sensibles et attachants. Ils veulent sortir de leur précarité et aspirent qui à la stabilité, à fonder une famille, qui à faire fructifier son commerce, et pour ça, tous les moyens sont bons. Le héros, Dunhuang, s’intéresse au cinéma, aurait pu faire des études supérieures, mais n’en a pas eu les moyens. Son sens de l’honneur lui dicte de réunir la caution pour faire sortir de prison son ami Baoding et de trouver l’amie de celui-ci, Qibao, mais quand il réussit à la retrouver, les choses vont se compliquer.

Xu Zechen réussit là de beaux portraits doux-amers de jeunes précaires qui se battent avec vaillance contre tous les obstacles qu’on peut rencontrer dans les grandes villes, mais qui vivent aussi intensément, des amitiés et des histoires d’amour.

Pékin pirate, de Xu Zechen, traduit du chinois par Hélène Arthus, Editions Philippe Rey, 2016, 202 pages.

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