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Rencontre avec François Boucher, alias Fan Tong, auteur de « Le lièvre blanc du Yunnan »

auteurJournaliste vivant à Hong Kong depuis une vingtaine d’années, François Boucher est l’auteur de plusieurs romans policiers sous le pseudonyme chinois Fan Tong. Ses romans ont généralement pour cadre la Chine du sud, dans laquelle nous suivons des personnages attachants qui tentent de démêler des enquêtes dans des cadres originaux, où le chemin de fer a souvent sa place…

Nous l’accueillons au Phénix pour la 2ème fois à l’occasion de la publication aux éditions du Non-Agir d’un nouveau polar humoristique, Le lièvre blanc du Yunnan.

Résumé du polar :

couvertureUn train, sous un tunnel ; quatre passagers s’envolent, un lièvre surgit… Prestidigitation ? Le train ? Celui du Yunnan, construit par les Français au début du XXe siècle pour relier leur Indochine à la Chine, la ville de Hanoï à celle de Yunansen.
Les disparus ? Tout d’abord Jean Lepleux et Noël Billet, respectivement président et trésorier de l’Amicale ferroviaire de la Nièvre, en voyage d’étude à bord du vénérable chemin de fer, mais aussi mademoiselle Yu, leur interprète, et un certain monsieur Xiong, un drôle de voyageur rencontré la veille.
Quant au lièvre, il est tout blanc, et étalé, raide mort, dans le wagon de l’escamotage. « Un message des ravisseurs », pense Grandjean, le secrétaire général de l’Amicale, car qu’envisager d’autre qu’un rapt ? Va pour le message… mais qui pourrait le déchiffrer ? Grandjean aurait volontiers consulté son ami Billet, grand connaisseur des trains chinois, qui plus est à l’origine de leur périple, s’il n’avait eu la mauvaise idée de faire partie des kidnappés. Il lui reste Thérèse, « la petite interprète de rechange » envoyée par le consulat de France, et le commissaire Wei, en charge de l’enquête, pour éclairer sa lanterne… ou définitivement l’obscurcir.

Rendez-vous
Vendredi 3 juillet à 18h
Entrée libre
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Livre de la semaine : La voie ferrée au-dessus des nuages, de Li Kunwu

Voie ferréeAprès avoir abordé sa propre histoire dans Une vie chinoise, puis le sort des femmes au début du XXe siècle en Chine dans Les pieds bandés, Li Kunwu nous livre une nouvelle bande dessinée, cette fois sur un sujet en lien avec la France : le chemin de fer du Yunnan !

Dans La voie ferrée au-dessus des nuages, nous suivons Monsieur Li à la recherche de l’histoire du fameux chemin de fer construit au début du XXe siècle par les Français dans le sud-ouest de la Chine, dans le but de relier le Vietnam à la ville de Kunming. Du fait du relief très accidenté de cette région, la construction a été à la fois un exploit technique et un drame pour de nombreuses familles chinoises avec la mort de milliers d’ouvriers sur le chantier.

A travers son enquête, Monsieur Li nous emmène au musée du chemin de fer de Kunming et sur les rails du train encore en service, pour finalement tomber sur une collection de photos prises par un ingénieur français à l’époque ainsi qu’un livre retraçant l’histoire de ce Français et sa famille. Mais va-t-il finir par trouver une explication à ce « cimetière des étrangers », objet de sa quête ?

Chemin de fer du yunnan

Le livre que Monsieur Li déchiffre grâce à des étudiants de l’Espace francophone de Kunming s’appelle Un chemin de fer au Yunnan : L’aventure d’une famille française en Chine, rédigé par Pierre Marbotte, le petit fils de cet ingénieur passionné de photos qui les envoyait à sa femme restée en France.

Li Kunwu nous fait revivre le récit de cette famille en redessinant une partie des photos et en reprenant des lettres qu’ils ont échangées à l’époque, le tout conservé précieusement en France par leurs descendants… et qui ont connu une deuxième vie grâce à une exposition à Kunming et la publication de ces deux livres.

Nous vous conseillons vivement de vous plonger dans cette bande dessinée présentant cette voie ferrée si particulière, l’histoire de ceux qui l’on construite et la réalité actuelle de la lutte pour sa sauvegarde dans le contexte de rentabilité économique qui prévaut en Chine.

Le livre-témoignage de Pierre Marbotte est aussi très intéressant à lire, vous y trouverez la reproduction de nombreuses photos d’époque, lettres et reproductions de documents pour mieux comprendre ce que cette famille a vécu. Vous verrez la différence par rapport à des expatriés qui partent en Chine de nos jours !